Menino leva inseto raro para feira e provoca uma investigação federal no Kansas

Um menino, que exibia sua coleção de insetos em uma feira estadual no Kansas foi pego de surpresa ao descobrir que um de seus animais pertencia a uma espécie rara e perigosa, que é invasora no país. A mosca-lanterna-pintada já causou diversos estragos em plantações na costa leste dos EUA, mas o lugar mais longe onde havia sido vista fica a mais de 1.300 km de distância do Kansas. A descoberta intrigou os juízes do concurso e provocou a abertura de uma investigação federal.

Segundo o jornal local Hutchinson News, o Serviço de Inspeção da Saúde Animal e Vegetal do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) foi acionado e agora vai investigar como a espécie invasora chegou ao Kansas.

O gerente de política nacional da agência, Erin Otto, disse ao The Washington Post que o menino encontrou a mosca-lanterna morta em seu quintal em maio. Como as lanternas adultas geralmente começam a emergir em julho, e o espécime estava “gasto e ressecado”, as autoridades disseram ao jornal que o inseto do menino pode ter morrido no ano passado.

Desde que chegaram à Pensilvânia, em 2014, provavelmente por meio de um contêiner da Ásia, as moscas-lanternas-pintadas se espalharam pelo leste dos estados da Pensilvânia e da Nova Jersey, mas também se infiltraram em Nova York, Maryland e Virgínia.

O inseto se alimenta de árvores e frutas e excreta resíduos chamados de “melada”. Esse excremento liberado promove o crescimento de fungos que, por sua vez, podem provocar danos devastadores às plantas, vinhas e outros produtos agrícolas.

Mas a presença de um espécime no local não significa necessariamente que haja uma infestação, destacou Otto ao The Post. Segundo o jornal, funcionários do USDA e do Departamento de Agricultura do estado do Kansas planejam continuar pesquisando em busca de mais indivíduos da espécie. Se encontrarem algum, “trabalharão rapidamente” para conter e destruir a praga, acrescentou Otto.

A recomendação das autoridades caso um indivíduo da espécie seja avistado é relatar aos órgãos responsáveis e matarem o inseto. “Mate isso!”, diz o site do Departamento de Agricultura da Pensilvânia, local onde ocorreu a primeira infestação. “Esmagar, esmagar … apenas se livrar disso.”

Apesar do alvoroço causado pelo inseto, a sua correta identificação pelo menino dono da coleção lhe rendeu o prêmio de primeiro lugar na competição.

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