Amebas comedoras de cérebro estariam se espalhando nos EUA

Após a morte de um homem no último fim de semana, vítima de amebas que comem o cérebro, os americanos ficaram preocupados. Essas criaturas estariam de fato crescendo, de acordo com vários especialistas.

A morte de Fabrizio Stabile, 29 anos, chegou às manchetes no último final de semana no Texas. Depois de uma visita a um parque aquático, o jovem sentiu uma enxaqueca enquanto cortava a grama, e rapidamente se viu de cama, incapaz de formar frases coerentes. Apesar de seu rápido transporte para o hospital, nada pôde ser feito a tempo de salvá-lo.

Um minúsculo mas poderoso assassino

Seu assassino é chamado Naegleria fowleri. Não se deixe enganar por seus alguns micrômetros de comprimento: se essa ameba é invisível a olho nu, os danos que ela causa, são espetaculares. Especialmente resistente, esse micro-organismo é capaz de se fixar na parede nasal de humanos antes de cavar um caminho em direção ao cérebro. Uma vez instalado, fagocita glóbulos vermelhos e brancos e destrói o tecido cerebral.

Este comportamento antropofágico está na origem de uma manifestação patológica chamada “meningoencefalite amebiana primitiva” ou MEAP. Esta doença transmitida pela água – a N. fowleri é encontrada principalmente em lagos, pântanos, piscinas mal conservadas e zonas úmidas – pode ser particularmente difícil de identificar à primeira vista. Seus sintomas iniciais, muitas vezes aparentemente benignos, podem começar após um período de incubação de 3 dias a 3 semanas.

Os problemas começam com dores de cabeça, febre moderada e náusea, ou até mesmo irritação da garganta. Eles são seguidos por letargia, rigidez do pescoço, fotofobia e várias lesões oculares, bem como convulsões involuntárias. No último estágio, esses sintomas são acompanhados por uma síndrome confusional associada a uma temperatura alta (39 a 41 °C), vômitos e, em seguida, um coma irreversível frequentemente seguido pela morte do paciente (95% dos casos).

Sob a superfície, uma multidão?

Embora a maioria dos casos seja relatada em ambiente tropical, nada impede que a ameba se desenvolva em latitudes mais temperadas. Embora a N. fowleri seja freqüentemente encontrada em riachos naturais ou em trechos de água abertos, também não é impossível encontrá-lo na água de sua torneira. Portanto, é altamente desencorajado expor sua cavidade nasal à água não esterilizada em qualquer contexto.

Até 2010, o caso mais setentrional MEAP já encontrado nos Estados Unidos havia sido no estado do Missouri, na mesma latitude de Portugal e da Espanha. No entanto, existem casos agora em Minnesota, na fronteira com o Canadá. Em um estudo publicado em 2017, os pesquisadores observaram que “com dados climáticos indicando claramente um aumento nas temperaturas, os casos de MEAP relatados fora dos estados do sul dão uma boa razão para se preocupar”.

 

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