EUA – Incêndios se espalham pela Califórnia e governo amplia estado de emergência

Alimentados pelos fortes ventos, os incêndios florestais continuam a devastar a Califórnia, deixando ao menos 15 mortos e mais de duas mil casas destruídas. As chamas, que começaram no domingo à noite, provocaram pânico nas regiões de Napa, Sonoma e Mendocino. Segundo os bombeiros da Califórnia, mais de 20 mil pessoas precisaram deixar suas casas por causa de 17 focos diferentes de incêndio, que queimaram cerca de 46 mil hectares, principalmente no Norte do estado.

Na terça-feira, o governador da Califórnia, Jerry Brown, estendeu o estado de emergência — já declarado em Napa e Sonoma — a cinco outros condados, entre eles o de Orange, onde na segunda-feira um incêndio florestal destruiu ao menos meia dúzia de casas no bairro abastado de Anaheim Hills, forçando a retirada de centenas de moradores. A Guarda Nacional precisou ser enviada para a região.

Brown também pediu ao presidente americano, Donald Trump, que declare estado de desastre maior. O decreto ordenaria a todas as agências do estado que colaborem no combate às chamas. Na carta a Trump, o governador explicou que os incêndios crescem rápido e sem controle. “Achamos que a destruição aumentará, impactando tanto residências como a infraestrutura pública”, diz a mensagem. “Determinei que este incidente é de tal gravidade que a resposta efetiva vai além das capacidades do estado e dos governos locais afetados, e a assistência federal é necessária.”

Aquecimento global teria influenciado

De acordo com Ken Pimlott, diretor do Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios da Califórnia, apenas na segunda-feira cerca de 1.500 residências e pontos comerciais foram destruídos.

— Muitas vezes, temos vários incêndios acontecendo ao mesmo tempo. Mas todos começarem na mesma hora da noite é sem precedentes — explicou ao “Guardian” Amy Head, porta-voz do Cal Fire, agência estatal responsável pela proteção contra incêndios.

Segundo ela, a expansão rápida e poderosa das chamas provavelmente tem relação com o aquecimento global. A Cal Fire enviou o maior avião de combate a incêndio do mundo para tentar conter o fogo.

— Foi um período mais quente, mais seco, nossas temporadas de incêndio foram mais longas, o fogo está ardendo mais intensamente. Tudo isso tem uma correlação direta com as mudanças climáticas — explicou.

Escolas e faculdades próximas dos incêndios cancelaram as aulas na terça-feira, e dois hospitais do condado de Sonoma foram obrigados a retirar pacientes às pressas. Bairros inteiros e um parque de trailers na cidade de Santa Rosa, a 88 quilômetros de São Francisco foram totalmente destruídos, assim como um Hotel Hilton da região.

Do total, 11 mortes ocorreram em Sonoma e Napa. O número de vítimas fatais — que pode aumentar, já que as chamas continuam se espalhando com rapidez — já é o maior provocado por incêndios na última década. O recorde anterior era de 2007, quando 14 pessoas morreram. A média é de 13 mortes por incêndio por ano em todo o país. E além dos mortos, há pelo menos 150 desaparecidos, de acordo com diretor de Comunicações do condado de Sonoma, Scott Alonso, com base em chamadas para uma linha de emergência.

— Isto é muito sério. As chamas estão avançando muito depressa. O calor, a falta de umidade e os ventos estão levando a uma situação muito perigosa e devem torná-la ainda pior — alertou Brown.

Os bombeiros esperavam uma redução na velocidade dos ventos para iniciar as operações de combate aos incêndios. Muitos vinhedos foram destruídos ou afetados, entre eles o famoso Stag’s Leap Wine Cellars, que ganhou fama mundial em 1976 ao superar grandes vinhos franceses em uma competição. Produtores locais indicam ainda ser cedo para avaliar a extensão dos prejuízos, mas apontaram que 90% das uvas já haviam sido colhidas.

— Neste momento, ainda estamos avaliando os danos específicos aos vinhedos do condado de Sonoma e às nossas comunidades e moradores — afirmou Karissa Kruse, presidente da associação de produtores de vinho de Sonoma.

Os complexos hoteleiros da área também foram devastados pelas chamas, e muitos residentes tiveram de fugir, deixando para trás todos os seus bens.

— Só tivemos tempo para acordar e sair. Não podemos levar nada, o fogo avançava muito rápido — contou à AFP Rafael Solorio, cuja casa foi atingida pelas chamas no condado de Napa.

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FONTE: EXTRA GLOBO

POSTAGEM: SANDRA SERAFIM

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